搜狐的“边界”与“护城河”

来源:AI蓝媒汇 0


美股市场即将迎来二季报密集发布期。


昨日,搜狐公司2018年第二季度未经审计财报率先披露。受益于搜狐视频内容成本的大幅下降,搜狗核心搜索收入的大幅增长,畅游在线游戏业务持续创造健康的现金流等多方面的影响,归于搜狐的净亏损较去年同期进一步收窄。


虽然各方面的数据表现,基本符合预期,且多有不错的表现,但站在如今的这个时间节点上,对于搜狐来说,则多多少少有些特殊的意味。


在一年半前的乌镇第三届世界互联网大会上,张朝阳在接受媒体采访时表示:搜狐要用三年时间“重回互联网舞台中心”。


如今,时间正好过半。

面对资本市场的考验和投资者挑剔的眼光,张朝阳的“豪言”,如何才能变成现实?


昨天下午,张朝阳坐到了众多媒体记者面前。我们也得以借助于搜狐二季报发布这一时间节点,和张朝阳一起,认真审视搜狐的回归之路。


成绩单


首先,我们来看一下搜狐二季度的具体表现。




财报显示,搜狐第二季度总收入为4.86亿美元,较2017年同比增长了5%,较上一季度增长了7%。


从搜狐的具体业务板块来看,第二季度,以搜狐新闻客户端为代表的产品持续改善产品设计和提高内容品质,致力于扩大用户规模并提高用户粘性。


在内容层面,搜狐号开通了广告分成计划,与百万创作者共享收益。通过广告分成、移动自营推广位等功能与服务,搜狐号自媒体入驻量比第一季度大幅增长,为搜狐信息流产品用户提供足够丰富的内容池。


视频业务方面,搜狐视频正在各大类内容上保持力度,加强自制剧、综艺、自媒体和直播的平台布局,从品质到口碑持续探索行业新方向,拉动广告、会员和付费平台实现增长。



与去年同期相比,第二季度搜狐视频的内容成本大幅下降,营业亏损降低。大幅消减视频内容成本将有助于搜狐视频在今年内改善盈亏状况。


搜狗则不断巩固技术优势,一方面赋能现有核心产品,另一方面积极开拓新的应用场景。第二季度,搜狗核心搜索业务持续扩大差异化优势,产品竞争力显著提升。


第二季度,输入法业务方面,有AI助力的搜狗输入法更好地满足了用户智能交互和表达需求。搜狗手机输入法稳居国内最大的语音应用。


依托以“语言”为核心的AI战略,搜狗在翻译、智能硬件、语音等领域再一次取得诸多进展。

此外,畅游二季度总收入为1.13亿美元,与公司的指导性预测一致。


边界感


从营收等数据上看,搜狐的新闻、视频、搜狗和畅游在二季度的整体表现基本符合此前预期。


“四架马车”发展战略的最终确定,是张朝阳回归后,对搜狐的业务条线重新进行的一次大梳理。此后的每一步,搜狐都走得异常坚决。


相应的是,在过去的很长一段时间里,众多一线互联网企业,在发展主业的同时,一直将触角伸向更多的领域,通过外部投资的形式,扩大自己的业务边界。


而张朝阳,却一直坚持“四架马车”的战略,全心地投入到搜狐系列产品的发展之中。



互联网是没有边界的,但互联网公司却是有边界的。在这一点上,张朝阳有着非常清楚的自我认知。


在昨日的媒体见面上,张朝阳也表示,搜狐不会做无法跟搜狐自身业务产生协同的外部投资。“互联网都是非线性的,投资一个公司产生的价值跟自身业务如果是叠加起来的,就产生不了非线性效益。”张朝阳进一步解释说。


“盈利是搜狐的底线。”在张朝阳看来,一个企业发展的基本要求,就是把它变成一个盈利的公司,“这就是底线思维”,在此基本上,达到一个新的高度。


因此,搜狐目前需要通过战略层面的把控,管理层面的优化和提升,进一步控制成本,用更小的成本来获取更好的增长。


在这一点上,搜狐逐渐尝到甜头。例如,与去年同期相比,第二季度搜狐视频的内容成本大幅下降,营业亏损降低。大幅消减视频内容成本将有助于搜狐视频在今年内改善盈亏状况。


不做大的投资,并不代表搜狐对于新的互联网机会没有渴求。张朝阳表示,搜狐鼓励内部创新,在一些新的领域,抓住爆发性的机会。


这种思路也决定了,搜狐必须在自有业务上,进一步深耕细作,夯实基础,挖掘潜力。对此,张朝阳开出的“药方”是,重视技术和产品,通过产品模式的创新和管理的促进,来实现既定目标。


护城河


聚焦主航道,守住主阵地,而不是将触角无限外延,在张朝阳制定的发展路径里,搜狐不是投机的八爪鱼,而是要做守土有方的新势力。“警惕风口的诱惑、竞争对手的诱惑和资本市场的诱惑。”张朝阳说。


面对这样的命题,搜狐要做的,就是在夯实主业的基础上,构筑行业的护城河,通过独具特色的发展模式创新,构筑行业的竞争壁垒。


在财报上,搜狐也系统阐述了具体的实施路径。


在新闻业务板块,搜狐将通过产品的更新迭代,打造更好的用户体验,增强用户粘性,同时,通过与商业伙伴的合作,拓宽新闻客户端的推广渠道;

在视频方面,则要通过自制出品的形式,降低成本,同时带动广告、会员和付费平台的业务增长。


目前,搜狐正逐步通过“狐友国民校草大赛”、“狐友国民校花大赛”等比赛,选拔优质潜力新人,成为搜狐视频自制剧的签约艺人,从根本上将艺人薪酬成本降下来。


搜狐旗下的艺人,也通过《法医秦明2》《炮灰攻略》等自制剧,走向了前台。这也成为搜狐自制剧储备人才的核心渠道。


基于庞大的艺人储备及自制剧制作能力,在下半年,搜狐视频新开发的一系列自制出品将持续爆发,《唐诗三百案》《犯罪心理小组X》《降龙之白露为霜》《我在大理寺当宠物》《拜见宫主大人2》和《重明卫》等原创题材都将接档上线。


此外,搜狗继续加强医疗、法律和教育等垂直领域的差异化优势,围绕以语言为核心的AI战略,向上下游渗透,逐步成为中国语言技术领域的领军者。


畅游板块里,则要继续实施以MMORPG类游戏为主,休闲竞技和策略类游戏为辅的精品化游戏策略,并积极在画面品质、细节设计、玩法创新等方面寻求突破,以适应游戏市场的持续变化,满足不断提升的玩家需求。


从目前已取得显著成效的搜狐视频板块为例,搜狐自摒弃天价购买的模式后,通过构筑从艺人选拔——自制出品——媒体传播——社交互动的闭环,搜狐视频的成本得到有效控制,而搜狐打造的自制出品的模式,也逐步得到市场的验证。




构筑业务发展的护城河,需要技术的发展来促进产品的更新,通过产品渗透并影响大众生活;搜狐本身又是一家媒体公司,坚守新闻业务的根基不动摇,这是搜狐扩大核心影响力的重要平台;而娱乐,能够满足消费升级时代,大众普遍的物质和精神文化生活需求,它也是搜狐商业模式发展的强大抓手。


技术、媒体和娱乐,这是搜狐身上的“烙印”,也是搜狐安身立命的根本。三者首尾衔接,互相融合,彼此促进,最终成为一个完美的闭环,成为推动搜狐发展的驱动力量。